Анна (anna_y) wrote,
Анна
anna_y

Categories:

Пратчетт, "Опочтарение"

Терри - большой провокатор. Не верьте ему, когда кажется, что пределы его любви к своим героям и одновременного глумления над ними достигнуты. Он всегда придумает что-нибудь запредельное.

После известия о том, что Витинари красит волосы, что еще мог придумать этот сволочной типчег про любимого героя? А вот что.

Антураж: назначенный (грубым шантажом а-ля "Никита") Почтмейстером аферист и мошенник на свою голову придумал гениальное, но простое - почтовые марки, причем для однопенсовой собственноручно срисовал Витинари с монетки.

Часы в гостиной лорда Витинари тикали неправильно. Иногда "тик" запаздывал на долю секунды, иногда "так" раздавалось чуть раньше, чем нужно. Иногда один или два удара вообще не звучали. Такую ерунду было непросто заметить, но стоило вам побыть в этой комнате больше пяти минут, и маленькие, но важные части вашего мозга начинали сходить с ума.
Впрочем, ранним утром Мокристу и без этого всегда было не по себе.
Клерк Барабантт мягкой поступью проскользнул в комнату, так бесшумно, что его появление вызвало шок. Он был одним из самых тихих людей, с какими Мокристу доводилось сталкиваться.
- Не желаете ли кофе, Почтмейстер? – тихо спросил он.
- У меня проблемы, мистер Барабантт?
- Даже не знаю, что и сказать, сэр. Вы читали сегодняшнюю "Таймс"?
- Газету? Нет. Ох… - мозг Мокриста принялся отчаянно заново прокручивать вчерашнее интервью. Он же не сказал ничего плохого, правда? Все его слова были очень правильными и позитивными, да? Витинари ведь сам хотел, чтобы люди пользовались почтой, верно?
- Мы всегда получаем несколько номеров прямо из типографии. – сказал Барабантт – Могу принести вам один.
Он вернулся с газетой. Мокрист развернул ее, бросил агонизирующий взгляд на первую страницу, прочел несколько предложений, закрыл лицо руками и выдохнул:
- О, боги.
- Вы обратили внимание на карикатуру, почтмейстер? – невинно спросил Барабантт – Она крайне забавна.
Мокрист рискнул еще раз взглянуть на ужасную страницу. Возможно, в порядке бессознательной самозащиты, его взгляд пропустил карикатуру, на которой были изображены два уличных мальчишки в лохмотьях. Один из них держал полоску однопенсовых марок [с портретом лорда Витинари]. Текст под картинкой гласил:
Первый оборванец (с только что купленными марками в руках): Хей, ты видел когда-нибудь заднюю сторону лорда Витинари?
Второй оборванец: Неа, но я все равно не соглашусь лизнуть его зад за один пенни!
Лицо Мокриста покрылось восковой бледностью.
- Он видел это? – прохрипел несчастный.
- О, да, сэр.
Мокрист быстро поднялся на ноги.
- Сейчас раннее утро. Мистер Трупер
[палач, услугами которого Мокрист уже имел удовольствие пользоваться], вероятно, еще на работе. Если я побегу, то, наверное, застану его, и он позаботится обо мне. Я отправляюсь прямо сейчас. Это будет правильный шаг, верно? Сэкономит кучу бумажной работы. Я не хочу быть обузой. Я даже…
- Ну, ну, Почтмейстер – сказал Барабантт, мягко толкая его обратно в кресло – Не терзайте себя понапрасну. Как подсказывает мой опыт, его светлость… непростой человек. Пытаться предугадать его реакцию не очень-то мудро с вашей стороны.
- Вы хотите сказать, что я останусь в живых?
Барабантт задумчиво наморщил лоб и на секунду уставился в потолок.
- Хм, да. Да, думаю, такое возможно.
- Вы имеете в виду, на свежем воздухе, и все части тела будут при мне?
- Весьма вероятно, сэр. Можете войти, сэр.
Мокрист на цыпочках вошел в кабинет Витинари.
Из-за раскрытой газеты были видны только держащие ее руки Витинари. Мокрист с тупым ужасом перечитал заголовки.
Мы Не Сломаемся Клянется Почтмейстер
Удивительная Атака На Семафоры
Ручательство: Мы Будем Доставлять Почту Повсюду Используя Удивительные Новые "Марки"
Это была центральная заметка полосы. Рядом располагалась заметка поменьше, но тоже заметная. Заголовок был такой:
"Великий Путь" Снова Закрыт
Сообщение с Континентом Прервано
Лорд Витинари, кажется, не замечал его присутствия, и Мокрист принялся размышлять, какой эффект возымеет вежливое покашливание.
В этот момент зашуршала бумага.
- Тут в рубрике "Письма" говорится, - раздался голос Патриция – что фраза "засунь это себе в жакет" произошла от старинной эфебской поговорки, которой две тысячи лет, очевидно, жакетов тогда еще не было, чего нельзя сказать о процессе засовывания.
Он опустил газету и взглянул на Мокриста поверх нее.
- Вы как, следите за этой интересной этимологической дискуссией?
- Нет, сэр – ответил Мокрист – Возможно, вы вспомните, что последние шесть недель я провел в камере смертников.
Его светлость отложил газету, соединил перед собой пальцы рук и посмотрел на Мокриста поверх них.
- Ах, да. В самом деле, мистер Губвиг. Так, так, так.
- Послушайте, мне очень жа… - начал Мокрист.
- В любую точку мира? Даже богам? Наши почтальоны так просто не ломаются? Историей нельзя пренебрегать? Очень впечатляюще, мистер Губвиг. Ну вы знатный "плюх" устроили – Витинари улыбнулся – как сказала рыбка человеку с ядром, привязанным к ноге.
- Я сказал не совсем…
- Судя по моему опыту, мисс Крипслок имеет тенденцию публиковать именно то, что было сказано – поделился наблюдением Витинари – Просто ужасно, когда журналисты так поступают. Это портит все веселье. Хотя интуитивно понятно, что тут какое-то жульничество. Насколько я понял, вы начали продавать векселя?
- Что?
- Марки, мистер Губвиг. Вы обещаете доставить почту за пенни. Обещание, которое должно быть исполнено. Подойдите сюда и взгляните – он поднялся на ноги и подошел к окну, потом поманил к себе Мокриста – Подойдите же, мистер Губвиг.
Дрожа от страха, что его могут выкинуть на булыжную мостовую, Мокрист тем не менее подошел.
- Видите большую семафорную башню на Холмике? – спросил Витинари, жестом указывая на нее – этим утром "Великий Путь" что-то не проявляет активности. Проблемы с башней на равнинах, как я слышал. Сообщения не доходят до Сто Лата и далее. А теперь, если вы посмотрите ниже…
Мокристу понадобилось несколько секунд, чтобы осознать, что он видит, а потом…
- Это очередь в Почтамт? – удивился он.
- Да, мистер Губвиг. – сказал Витинари с мрачным весельем в голосе – За марками, которые вы разрекламировали. У граждан Анк-Морпорка отличное чутье на веселье, можно сказать. Займитесь этим, мистер Губвиг. Я уверен, у вас масса идей. Не смею далее задерживать вас.
Лорд Витинари вернулся за свой стол и снова взял газету.
"Она же прямо там, на первой странице, он не мог не заметить ее…" - думал Мокрист.
- Э… еще кое-что… - начал он, глядя на карикатуру.
- Да что же это может быть? – удивился лорд Витинари.
Повисло молчание.
- Э… ничего, правда. – поспешно сказал Мокрист – ну, я пойду?
- Конечно, идите, Почтмейстер. Почта должна двигаться, верно?
Витинари послушал, как хлопают в отдалении двери, потом встал и стоял у окна, пока не увидел, как золотая фигурка торопится через внутренний двор.
Барабантт вошел и занялся наведением порядка в лотке "Исходящие".
- Неплохо проделано, сэр – тихо сказал он.
- Спасибо, Барабантт".
Tags: Пратчетт, свунюсь
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 6 comments